Forntida neandertalare led av en yrkessjukdom hos surfare

Vid frekvent och långvarig kontakt med en person med kallt hav eller sötvatten, finns det en risk att utveckla en specifik sjukdom som kallas "exostos" eller "surfarens öra". Man tror att detta är en reaktion av det inre örat på hypotermi, vilket manifesterar sig i form av uppkomsten av bentillväxt i hörselgångarna. Och nyligen visade det sig att av någon okänd anledning denna sjukdom ofta slog ... de forntida neandertalarna.

Paleoanthropologerna Eric Trinkaus, Sebastien Willott och Matilda Samsel avslöjade ett tydligt mönster efter att ha analyserat 77 forntida hominidskallar med välbevarade hörselgångar. I neandertalarna påträffades exostoser dubbelt så ofta som i alla andra mänskliga förfäder, och det fanns både små och stora formationer i alla utvecklingsstadier. Men var kom denna etniska grupp ifrån?

Det är osannolikt att de forntida hominiderna älskade förkylningen och praktiserade härdning i isigt vatten, mycket oftare bosatte de sig nära varma och grunda sjöar vid flodernas stränder. Ja, de kunde komma i vattnet för byte, men benanalyser visar att fisk upptagit en mycket blygsam plats i Neandertalers kost. Tar du risken att stöta på rovvattenlevande djur bara för nöjet att bada? Det är också tveksamt.

Versionen med en genetisk mutation har inte heller bekräftats. 1998 undersökte forskare över tusen skallar från Chile, vars ägare bodde mellan 7000 f.Kr. och 1500 e.Kr. Analysen visade att invånarna i höglandet inte alls stötte på ett sådant problem. Men bland invånare i kustregioner hittades exostoser i 30% av fallen. Beroendet av närheten till vatten är uppenbart, men hur fungerade det exakt?