En prototyp av en "flygande matta" har skapats, som bara hålls i luften av ljusets energi

Forskare från University of Pennsylvania (USA) lyckades få två tunnaste mylarplattor att flyta i vakuum utan att använda propellrar eller mekanismer. Föremålen förvarades i rymden på grund av koncentrationen av ljusflöden från lysdioder på dem. Detta är ett verkligt genombrott, levitationen av föremål så stora enligt vetenskapens normer var möjlig för första gången.

Plattorna själva har inga moduler eller enheter, deras hemlighet är att de är extremt lätta för sina dimensioner. Därför, om motståndet hos mediet är minimalt, som i ett luftfritt utrymme, är en mycket liten ansträngning tillräcklig för att motverka attraktionskraften. Som trycket från en fotonstråle från en stark ljuskälla, vilket demonstrerades under experimentet.

Det är svårt att bedöma utsikterna för att skala tekniken och dess kommersiella tillämpning, men för vetenskapen är den extremt intressant. För det första vill forskare bygga på sina basprober för att studera mesosfären, den översta delen av atmosfären, där nästan ett kosmiskt vakuum råder. Raket och ballonger är värdelösa där, men den ultralätta plattan, upplyst av en kraftfull strålkastare, ser lovande ut. För det andra kan detsamma upprepas i den mycket sällsynta atmosfären på Mars, där forskningsflyg fortfarande bara är en dröm.

Forskare vid University of Pennsylvania har lyckats få små plastbrickor att sväva med endast ljus. Nästa upp: Back To The Future-stil hoverboards pic.twitter.com/tPGdVLwA88

- Tony Ho Tran (@TonyHoWasHere) 14 februari 2021