Två NASA-raketer släppte färgade färgämnen i norrskenet

För några dagar sedan lanserades två Black Brant XI-A-sondraketer från en liten kosmodrom i norra Norge med två minuters mellanrum. Efter att ha nått en höjd av 320 km släppte de ett spårämne - en speciell spridningsgas vars uppgift var att belysa norrskenet. Detta gav en otrolig och fantastisk färgeffekt.

Lanseringen genomfördes som en del av det NASA-finansierade AZURE-uppdraget, designat i två år. Dess fullständiga namn är "Auroral Zone Upwelling Rocket Experiment". Det är en del av en serie grandiosa missiluppdrag som en del av ett större internationellt projekt, The Grand Challenge Initiative - Cusp. Syftet med flygningarna är att studera det område av atmosfären där linjerna i planetens magnetfält är böjda och kosmiska partiklar kommer i kontakt med jordiska.

Efter att ha nått den angivna höjden i intervallet 115 till 250 km mätte sondinstrumenten densiteten och temperaturen för att bestämma den optimala tiden för utsläpp av spårämnen - trimetylaluminium och en blandning av barium med strontium - till atmosfären.

En gång i atmosfären joniserades gaserna och förvandlades till färgglada moln, vilket gjorde det möjligt för forskare att bättre förstå riktningen för partikelflöden i jonosfären. Genom att studera rörelsen av partiklar i norrskenet hoppas forskare att bättre förstå hur energin i dessa fenomen påverkar jordens atmosfär.