Humlor har lärt sig att påskynda mogningen av blommor med stimulerande bett

Efter viloläge vaknar humlor mycket hungriga, men på grund av vädret kan det inte vara så att blommorna ännu inte har blommor med nektar. Under sådana förhållanden, istället för att svälta och riskera död, tillgriper dessa intelligenta insekter fysisk stimulering av växtblomning. Forskare vid ETH i Zürich, Schweiz har studerat denna process i detalj och kommit fram till oväntade slutsatser.

Forskarna såg hur hungriga humlor såg hur de med hjälp av käkar och tassar gör ett par små genomgående hål i ett växtblad på en sekund. De behöver inte själva bladet, de förstör inte det och tar det inte till boet, som byggmaterial, de lämnar det bara på växten. Ju hungrigare humla, desto snabbare och fler hål gör den.

Forskarna tog två kontrollväxter, svart senap och tomat. Några av växterna fick bearbetas av humlor, de andra forskarna perforerade manuellt, plus de lämnade kontrollgruppen. Som jämförelse började tomat med humlebett blomstra 30 dagar tidigare och senap 17 dagar tidigare. Konstgjorda hål påskyndade blomningen av tomat med 5 dagar och senap med 8 dagar.

Förmodligen överför humlor under en bit en viss speciell kemisk signal till växter utan vilken stimulering inte är så effektiv. Men det finns en annan teori enligt vilken om humlorna dör av hunger, kommer de inte att kunna pollinera blommorna, och detta är redan ett hot mot själva växterna. Och därför reagerar de på hål i löven som ett kommando för brådskande åtgärder gemensamt med symbionts intressen. Det är inte känt hur en sådan ovanlig naturlig anordning har sitt ursprung, men dess existens visar hur flexibel och komplex utvecklingsmekanismen kan vara.